Audi Elaine concept car: Conducción autónoma nivel 4

El Audi Elaine es un SUV coupé de propulsión eléctrica que en pocos años hará posible un alto nivel de automatización, a veces, incluso sin la presencia del conductor a bordo. El conductor podrá dejar su Audi en las áreas adecuadas y dejar que el vehículo se guíe automáticamente y sin ocupantes hasta un estacionamiento multiusos que ofrecerá una gran variedad de servicios, como el lavado del automóvil, una gasolinera o postes de recarga de baterías. Gracias a Audi AI, el auto hace todo esto por sí mismo.

Una cara familiar: el exterior del Audi Elaine concept car hizo su debut hace sólo unos meses. En mayo de 2017, Audi presentó el e-tron Sportback concept como un estudio de diseño y demostración tecnológica en el Salón del Automóvil de Shanghái, en China. El vehículo que ahora se estrena en el Salón del Automóvil de Frankfürt comparte con aquel precursor las líneas de la carrocería, la propulsión eléctrica y su característica iluminación exterior, y anticipa el segundo vehículo 100% eléctrico que producirá Audi.

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Las llantas de 23 pulgadas con un diseño de seis radios realzan la presencia de este SUV coupé. La longitud exterior de 4,90 m, el ancho de 1,98 m y una altura de 1,53 m, junto a su distancia entre ejes de 2,93 m, sitúan al Audi Elaine dentro del segmento C, cerca del Audi A7. El interior es luminoso y está diseñado para que resulte sencillo. Las funciones de manejo están claramente estructuradas y se ha reducido de manera considerable el número de elementos de control. Grandes pantallas táctiles situadas por debajo del display de la consola central y en los paneles de las puertas proporcionan información y sirven para interactuar con los sistemas a bordo del auto. Las superficies horizontales del salpicadero y una consola central que parece estar flotando, ofrecen una perspectiva abierta a los cuatro pasajeros sentados en sus asientos individuales.

La tecnología de iluminación de este prototipo es una innovación que se hace visible tanto de día como de noche. Las unidades Matrix LED delanteras y traseras, controladas digitalmente, producen un excelente campo de iluminación. Minúsculos proyectores digitales Matrix marcan literalmente la carretera situada por delante del auto, convirtiendo la luz en un versátil y dinámico canal de comunicación con el entorno. Otros usuarios de la carretera también pueden ser informados de los diferentes modos de conducción empleados como, por ejemplo, cuando el vehículo circula de forma autónoma. El Audi Elaine utiliza campos LED animados para saludar individualmente a los pasajeros cuando entran o salen del automóvil. Para su conducción, usa una configuración que Audi empleará en futuros modelos de producción con propulsión completamente eléctrica: un motor eléctrico en el eje delantero y dos en el trasero serán los encargados de impulsar las cuatro ruedas, transformando a este coupé en un vehículo con la característica tracción quattro de Audi.

Sus 435 CV de potencia (320 kW), que incluso pueden llegar a los 503 CV (370 kW) en el modo boost, proporcionan el nivel adecuado de propulsión. Así, el Elaine acelera de 0 a 100 km/h en sólo 4,5 segundos. Con una batería que tiene una capacidad energética de 95 kW/h, su alcance sobrepasará los 500 kilómetros (autonomía promedio) NEDC. Hay dos opciones para cargar la batería: una función de carga rápida con cable a 150 kW o un dispositivo sin cables a través del sistema Audi Wireless Charging.

Altamente automatizado con Audi AI

Además de lo que ya anticipaba el prototipo expuesto en Shanghái, el Audi Elaine tiene numerosas funciones que sitúan en un nivel superior la conducción autónoma y los sistemas de asistencia, y en pocos años se ampliará también el alcance de Audi AI a modelos de producción. La función es proporcionada por un controlador zFAS mucho más avanzado, que va instalado en la parte trasera. La nueva generación del procesador tiene una mayor capacidad de cálculo y refinados sensores, con un alcance y una precisión aún superiores. Por lo tanto, el Audi Elaine puede ofrecer a su dueño la función de conducción autónoma en autopista, relevándolo de la tarea de conducción durante largos recorridos.

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El sistema highway pilot es una evolución del Audi AI traffic jam pilot que utiliza el A8 en los atascos y que permite la conducción autónoma a velocidades de entre 60 y 130 km/h, esta última la máxima permitida en la mayoría de los países. Cuando el sistema highway pilot está activado, el Audi Elaine cambia de carril automáticamente; por lo tanto, puede adelantar y regresar a su carril original. Puede iniciar, realizar y completar estas acciones de forma autónoma, sin ninguna intervención de la persona sentada al volante. Si el conductor quiere intervenir, lo puede hacer de forma espontánea en cualquier momento.

El Audi Elaine continúa apoyando al conductor después de abandonar las autopistas y las carreteras urbanas de varios carriles. Todos los sistemas habituales de ayuda a la conducción están a bordo, incluyendo las tecnologías de seguridad de preaviso y el asistente predictivo de eficiencia, que puede proporcionar aún más precisión sobre los detalles de la ruta gracias a los datos de navegación de HERE.

Ahorro de tiempo y ganancia en comodidad

Audi está ampliando continuamente las funciones de infotainment, gracias a conexiones a internet aún más rápidas que hacen posible compartir gran cantidad de datos durante el trayecto. Simultáneamente, la integración de los diversos soportes de comunicación en el vehículo continúa avanzando. Esto permite a los usuarios trabajar en el interior del auto, por ejemplo, participando en una videoconferencia. Los conductores tienen más tiempo y más posibilidades de elección para disponer de las horas que pasan dentro del vehículo. El auto del futuro tiene un gran potencial de ahorro de tiempo y de ganancia en comodidad. En áreas especialmente designadas, denominadas Audi AI Zones, un Audi será capaz de realizar una gran variedad de tareas de manera autónoma mientras que el conductor trabaja o está entretenido con otras actividades.

Audi AI Zone

La red de conexiones entre el auto y las infraestructuras es crucial para la movilidad sin conductor. E conductor puede dejar su Audi en las áreas designadas (la zona de entrega) y salir del vehículo. A partir de ahí, el auto se conduce automáticamente y sin ocupantes a una zona de estacionamiento multifuncional que ofrece una amplia gama de servicios como, por ejemplo, lavado de automóviles, gasolinera o un poste de recarga de baterías. Gracias al sistema Audi AI, el auto hace todo por sí mismo. Conectado con su entorno, el Audi inteligente puede incluso localizar un espacio de estacionamiento sin señalización al lado de la carretera y estacionarse con precisión en él.

A la hora deseada, el vehículo regresa a la zona de entrega, listo para el siguiente recorrido. Los conductores pueden seguir las acciones de su auto en todo momento e incluso añadir nuevas tareas utilizando una aplicación.

Los clientes de la marca de los cuatro aros muy pronto podrán ahorrar tiempo y disfrutar más a su conveniencia en las Audi AI Zones. Actualmente, Audi está desarrollando una interfaz estándar para una amplia variedad de dispositivos inteligentes y está preparando aplicaciones específicas del vehículo, basadas en la Web. El proyecto está casi listo para su producción. El Audi Elaine se convertirá así en un dispositivo IoT (internet of things), integrándose perfecta e inteligentemente dentro del mundo de sus usuarios.

PIA: Asistente personal inteligente

El mejor concepto de operacional es aquel que se adapta de forma ideal al conductor, liberándolo de tantas acciones como sea posible y que realiza de manera autónoma funciones rutinarias. PIA (personal intelligent assistant), el asistente personal inteligente, sigue con precisión este principio. Utilizando métodos de inteligencia artificial, PIA combina datos entre si (datos del auto, datos sobre el conductor, informes de atascos y proyecciones de tráfico, así como información de internet). PIA también responde a las solicitudes hechas verbalmente y utiliza algoritmos personalizados para comunicarse de forma autónoma y adaptada al usuario.

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PIA llega a conocer al conductor por medio de la observación de sus patrones de comportamiento. Esto le abre la posibilidad de ser utilizado en una amplia gama de aplicaciones: navegación, selección de música, selección del servicio Audi connect deseado, control de la climatización, sugerencia de un espacio de estacionamiento o mantener la distancia adecuada al vehículo que le precede en la autopista. PIA aplica los métodos de aprendizaje de máquinas para obtener sus conocimientos y adapta las funciones del auto al comportamiento y las necesidades del conductor. También hace recomendaciones activas.

Un servidor en la nube segura de Audi aloja y procesa los datos de PIA. Los clientes pueden ver y gestionar esos datos en cualquier momento, a través de su cuenta myAudi. Pueden editar o borrar dichos datos, por ejemplo, en caso de un cambio. Además, se pueden transferir automáticamente a otros autos. El vehículo identifica al usuario individual, carga su perfil y luego PIA adapta el auto y su comportamiento interactivo debidamente.

Tecnología Car-to-X

Ver más que con el ojo humano o la cámara de infrarrojos: la tecnología Car-to-X amplía el horizonte de los sensores establecidos en el vehículo y basados en radares, cámaras y ultrasonidos, al complementar todo esto con la información obtenida a distancia y fuera del alcance del campo de visión del conductor. Car-to-X, la comunicación en tiempo real entre los autos y las infraestructuras, ofrece mayor seguridad, comodidad y eficiencia. En este sentido, los autos reconocen las situaciones de peligro, incluso con anticipación y los accidentes se pueden evitar.

Audi Fit Driver

Hoy, todos los vehículos Audi están ya equipados con la última tecnología y ofrecen el máximo nivel de comodidad y seguridad. Como lugar privado de descanso y espacio conectado con todo lo que le rodea, un auto es un sitio ideal para monitorizar los niveles de las condiciones físicas y puede también mejorar de forma activa la salud y el bienestar del conductor. Proyectos como el Audi Fit Driver hacen del prototipo Audi Elaine un compañero con empatía. En muchas situaciones, el vehículo conoce las necesidades del conductor.

Un dispositivo en la muñeca del conductor proporciona los datos. Recopila y transmite información sobre los más importantes signos vitales, como la temperatura corporal y el ritmo cardiaco. Por ejemplo, si el Audi Fit Driver detecta un incremento del estrés o la fatiga, los sistemas del vehículo se adaptan por sí mismos de forma consecuente, para relajar, revitalizar o proteger. Gracias a algoritmos inteligentes, el sistema puede llegar a conocer cada vez mejor al conductor.

Con el Audi Fit Driver, el conductor puede, por primera vez, reducir el estrés de forma activa y mejorar su concentración. Si el sistema detecta que el conductor tiene mucho estrés, éste se puede reducir con una técnica especial de respiración. El Audi virtual cockpit muestra instrucciones como la bio-retroalimentación, similares a las que utilizan los atletas. Adicionalmente, una voz que sale a través de los altavoces orienta al conductor para que realice una serie de ejercicios.

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Así se trate de ejercicios de respiración relajantes, funciones de masaje con el asiento para proporcionar energía al ritmo de la música, funciones especiales de control del climatizador, medidas para adaptar el sistema de infotainment o de proporcionar la iluminación interior perfecta para el estado de ánimo de cada momento. El objetivo del Audi Fit Driver es ajustar de forma óptima la experiencia de conducción a las condiciones de la persona que está al volante. Los conductores deben estar más relajados cuando salen del auto que cuando entraron en él.

Destacados:

  • Evolución del Audi e-tron Sportback concept.
  • Propulsión eléctrica con una potencia de hasta 370 kW y más de 500 km de alcance.
  • Audi AI hace posible una conducción altamente automatizada, incluyendo el aparcamiento sin conductor en las Audi AI Zone.

A.M.

Revista de la Industria Automotriz, deportes y actividades afines.

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